Lil Nas X: Do anonimato a indicação ao Grammy

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O primeiro Natal de volta depois de sair de casa pode ser uma experiência provocadora de ansiedade, como atestariam inúmeros estudantes universitários. Como foi para Montero Lamar Hill, 20 anos, que se reinventou como Lil Nas X, retornar a Atlanta depois de passar o ano anterior construindo seis indicações ao Grammy e traçando a maior música de todos os tempos? Simplesmente: ele era Papai Noel.

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“Aluguei um Airbnb e todo mundo apareceu”, diz o rapper, vestindo um macacão de gravata enorme, um Reebok by Pyer Moss e ostenta um band-aid de Mickey Mouse nos lábios enquanto almoça no Soho House, em West Hollywood.

“Peguei presentes para todas as minhas sobrinhas, sobrinhos, primos, primos em segundo grau e cartões-presente para adultos. Minha família me trata da mesma maneira. Claro, agora tenho mais liberdade – não preciso sentar em casa. Mas depois de um minuto, fica cansativo e você se lembra por que saiu.

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Pode-se não associar necessariamente batidas de trap a um artista que abraça livros de espiritualidade e de auto-ajuda, mas o sucesso da noite para o dia e a fama global testaram a saúde mental de Nas de maneiras que ele nunca imaginou. No final de setembro – um mês após o fim da recorde de 19 semanas da “Old Town Road” no primeiro lugar – Nas anunciou que estava cancelando apresentações em dois festivais para poder fazer uma pausa, que alguns meios de comunicação interpretaram erroneamente como adiando sua carreira.

“Eu queria fazer mais apresentações no ano passado, mas não correu como planejado e não tinha confiança”, diz Nas. Essa insegurança surgiu de sua inexperiência no palco. Nas não apenas nunca havia se apresentado em um show, como nunca havia assistido a um.

“Quando a multidão para? Eu senti como se estivesse nu no palco ”, ele se maravilha com a reação a novas músicas (lidas: desconhecidas). “Isso me esmagou.” O tempo de inatividade deu a ele uma oportunidade de auto-reflexão, mas não foi tão repousante. “Eu começaria a pensar demais e ficaria impressionado. Como, que música devo lançar a seguir? Ou devo lançar várias músicas? Ou como posso provar que essa pessoa está errada?

“Embora sua história seja tão incrível e tenha sido uma jornada inacreditável – um conto de fadas -, há o lado negativo disso”, diz Adam Leber , co-gerente de Nas, junto com Gee Roberson, em Maverick. “Ele teve que aprender tudo rapidamente e ainda está aprendendo.”

Adivinhar pode ser a morte para a criatividade, mas quando o abandono da faculdade alugou um tempo em um estúdio de gravação local de Atlanta em dezembro de 2018 e criou o “Old Town Road“, ele não tinha nada a perder além dos US$ 50 que o atrasava (US$ 30 para baixar a batida e uma taxa fixa de US $20). O burburinho sobre o mashup de trap-country que esbate o gênero começou, como muitos outros hits aparecem do nada nos dias de hoje, nas mídias sociais.

Depois de liberar o viral para o SoundCloud e o iTunes no dia seguinte à sua gravação, Nas voltou sua atenção para o TikTok, onde ele se tornou viral graças ao seu inventivo desafio #Yeehaw e à promoção incansável via Reddit, Twitter e Instagram. Então ele quebrou a Billboard Hot 100, e quando “Old Town Road” estava prestes a assumir o primeiro lugar nas paradas do país em março, a Billboard a desqualificou como “um erro”, alegando que a música exibia muito trap e não o suficiente vibrar. O que se seguiu foi uma controvérsia sobre o racismo percebido e se os gêneros musicais importam mais. (Hoje, quase 10 meses e 1,8 bilhão de transmissões depois, ainda dói para Nas, que diz: “Não sinto que nenhum lugar específico da indústria da música me aceite como um todo”.)

Mas se iniciado a partir do formato country acabou por ser a melhor coisa que poderia ter acontecido com Lil Nas X. Sua música subiu várias paradas de streaming e uma guerra de licitações para contratá-lo começou, o que inevitavelmente atraiu a atenção de Ron Perry, o novo presidente da Columbia Records .

“Culturalmente, ‘Old Town Road’ reuniu pessoas, o que é importante nesses tempos de divisão”, diz Perry. “E musicalmente, isso nos levou a um mundo sem gênero”.

Perry adotou uma abordagem pouco ortodoxa para conquistar Nas: ele entrou nos DMs no Instagram. Nas diz: “Ele sabia a melhor maneira de abordar o cara que está no Twitter twittando memes”.

Por outro lado, o processo de assinatura de um contrato com a gravadora provou ser decididamente antigo. “Ron estava agindo como um cientista louco”, lembra Nas. “Eu trouxe meu pai e [Ron] disse, ‘Nós vamos fazer do seu filho um milionário e super famoso.’ Parecia que eu estava em um episódio de ‘Punk’d’. ”A execução do contrato cerimonial nos escritórios da Columbia durou o equivalente a oito episódios de“ Empire ”- das 19:00 às 03:00.

“Muitas pessoas pensaram que Ron estava louco quando ele foi atrás desse disco”, diz Leber sobre “Old Town Road”. “Eles estavam duvidando dele, mas Ron apenas acreditava e era 100%. E valeu a pena de uma maneira importante.”

O mesmo aconteceu com o parceiro de dueto dos sonhos de Nas: Billy Ray Cyrus, algo que Leber, gerente de longa data de Miley e Noah Cyrus, e Perry facilitou. Com versos escritos para Cyrus pelo protegido de Missy Elliot, Jozzy (“O bebê tem um hábito, anéis de diamante e sutiãs esportivos Fend / Ridin ‘no Rodeo no meu carro esportivo Maserati”), o remix de “Old Town Road” caiu em 4 de abril e catapultou direto no zeitgeist da cultura pop.

Não há perigo de nos esquecermos de onde ele veio, porque seu pai e dez irmãos não o deixam. Eles não ficam impressionados com fãs histéricos que clamam por abraços, selfies e autógrafos. Em vez disso, a aprovação de seu pai é uma desaprovação, como repreender o filho por caligrafia desleixada. “Ele é crítico em lugares menores, onde acha que pode ajudar – como caligrafia”, diz Nas.

RL Stafford, um cantor gospel sem uma conta no Twitter, tem sido um dos críticos mais duro de seu filho. Os pais de Nas, que nunca se casaram, se separaram quando ele tinha cinco anos e ele se mudou para a casa da avó em um projeto habitacional. Seu pai ganhou a custódia quando ele tinha 9 anos.

“Eu tive um período rebelde”, diz Nas sobre a adolescência com o pai. “Eu me senti preso. Mesmo quando eu estava prestes a ir para a faculdade – assim como finalmente senti a liberdade – eu pintei meu cabelo, e meu pai estava tão bravo comigo. Eu tinha tipo ‘tenho 18 anos’. Ele sente que sempre que faço algo diferente, estou tentando seguir os passos de outra pessoa. Eu costumava me sentir assim também.”

Irônico, considerando que Lil Nas X é ele mesmo inovador. Embora ele namorasse mulheres quando era mais novo, Nas saiu publicamente em 30 de junho, o último dia do mês do Orgulho em 2019. “Poderia ter sido de qualquer maneira”, diz ele sobre a reação ao seu anúncio, que quase quebrou a Internet. Mas então este é um artista cuja carreira foi construída em correr riscos e não em segurança.

Sua coragem não foi perdida para Sarah Kate Ellis, presidente e CEO da GLAAD. “Lil Nas X, lançado no início de sua carreira – e receber elogios de críticos, fãs e comunidades de hip-hop e country – é um divisor de águas em atraso”, disse ela à Variety. “Ele não apenas quebrou os tetos de vidro na música, mas também enviou uma mensagem de afirmação aos negros LGBTQ, que raramente se vêem celebrados em Hollywood e na cultura mais ampla.” Perguntado sobre sua própria indicação ao GLAAD Award por excelente artista musical, Nas diz : “Espero que minhas ações sejam suficientes para inspirar outros jovens LGBTQ que não tenham medo de serem eles mesmos, mas sinto pressão para ser um modelo para a comunidade.”

Antes de se tornar o garoto-propaganda mais improvável do orgulho gay, Nas não consultou seus gerentes, publicitários ou o chefe de sua gravadora. Mas Nas ligou para o pai dele.

“Nós nos aproximamos”, diz ele sobre o relacionamento deles. “Quero dizer, especialmente agora porque não tenho nada a esconder. Foi um choque para ele. Ainda é a fase inicial. Ainda não me sinto confortável trazendo um cara por aí. ”
(De sua vida ao vivo, Nas diz:” Conheci muitas pessoas ótimas este ano. Os relacionamentos são difíceis porque ou acabo ficando muito ocupado ou acabo me apaixonando por outra pessoa. Eu me apaixono facilmente.”)

Nas encontrou uma figura materna em sua estilista, Hodo Musa. Nascida na Somália, ela estudou moda na Noruega e veste o rapper com uma aparência inegavelmente sexy, mas fica consciente de que ele não “é sexualizado”. Para ela, trata-se de encontrar um equilíbrio entre um “homem negro masculino que ainda pode voar” e ” vestindo cores ou texturas femininas. ”

Musa confessa que no começo estava relutante em trabalhar com Nas. “Quando eu vi o Instagram dele, não consegui descobrir”, diz ela. “Fui criado na Europa, por isso tenho associações diferentes das americanas. Para mim, um cowboy é alguém do sul que não gosta de pessoas que se parecem comigo. Os filmes ocidentais que vi quando criança não incluíam negros, por isso não consegui me relacionar com a estética de caubói – é por isso que estamos brincando com isso. ”

Eles também brincam com as normas de gênero, e as crenças de Musa sobre moda e liberdade estão alinhadas com os ideais de sua cliente sobre arte. “Na cultura dos homens negros americanos, existem todas essas regras, por isso é divertido viver sua vida como quiser”.

Nas abraçou o mais americano dos arquétipos masculinos porque representa “destemor”, diz ele, ecoando o sentimento de seu estilista: “Um vaqueiro vive segundo suas próprias regras”.

Mas Nas também aprendeu sobre impotência no último ano, enquanto tentava secretamente levar sua mãe à reabilitação – e à recuperação. Nas diz: “Eu realmente nunca falo sobre minha mãe. Ela é viciada, então não temos o relacionamento mais próximo. Mesmo tentando melhorá-la – as coisas não deram certo. Mas ainda há amor. ”Solidão também:“ A maior surpresa de se tornar mundialmente famoso? Por fora, todo mundo te ama – mas por dentro, tudo parece o mesmo. ”

Nas também credita uma série de perdas como lições valiosas da vida. “Muita coisa aconteceu durante a minha ascensão”, diz ele, referindo-se às mortes de Nipsey Hussle, XXXTentacion e Juice Wrld. “Você sabe, drogas e assassinatos. E minha avó passando [em 2018] – ela foi a primeira pessoa perto de mim que morreu. Foi devastador. E isso me fez um hipocondríaco: eu acordava, com o coração acelerado. Foi assustador. ”Isso levou a um período de automedicação -“ fumar [maconha] pesadamente ”, ele admite. “Mas então eu comecei a me sentir mais conectado com o universo, e tomando tudo como um sinal.”


“Por fora, todo mundo te ama – mas por dentro, tudo parece o mesmo.”
LIL NAS X


“As pessoas não sabem que ele é muito mais profundo do que o que vemos no Twitter ou Instagram”, diz Musa, do Nas. “Ele tem todos esses pensamentos mundanos e é muito espiritual. Ele vai me matar por dizer isso, mas fazemos muita ioga.

Uma conexão mente-corpo? Verifica. E o que dizer de sua arte e comércio? “Ele está dando as ordens em termos de integridade criativa”, diz Leber. “Ele mesmo escreveu o [futurista] tratamento de vídeo ‘Panini’. Ele fez o próprio EP [indicado ao Grammy ‘7’]. Entramos e ajudamos apresentando-o a certos produtores e o orientamos ao longo do caminho, com certeza. Mas você certamente não vê a mim ou a ninguém da gravadora o guiando em sua estratégia de Internet. Em um milhão de anos, nenhum de nós teria a capacidade de apresentar o que ele propõe.

Roberson, de Maverick, concorda, dizendo à Variety: “Vi o que é um visionário [Nas]. Ele sabe o que quer e não compromete. Ele tem uma imagem que deseja pintar e nada o influenciará com isso. Sem medo de misturar gêneros – mesmo um gênero que não aceita de coração o seu ofício – ele foi capaz de cortar e desafiar várias probabilidades. E para fazê-lo fora de sua introdução ao jogo? Do seu primeiro single? Destruindo todos os registros conhecidos pelo homem? Não acho que as pessoas consigam o quanto essa missão é impossível. ”

“A rádio country é o único formato que não conseguimos penetrar”, observa Leber. “Esta próxima geração de executivos de música tem uma tarefa difícil em mãos, que é redefinir a forma como encaramos a música de uma perspectiva de gênero – e se esse gênero ainda faz mais sentido. Se ‘Old Town Road’ nos ensinou alguma coisa, é que a música não tem limites. Vai ser mais difícil identificar músicas com gêneros específicos, porque as crianças ouvem tudo – rock, alternativa, hip-hop e pop – e isso não importa. Está tudo em uma lista de reprodução. ”

“Intuitivo” e “confiante” são as palavras que os gerentes de Nas usam para descrever seu cliente. E talvez isso não precise ser dito, mas o artista também é viciado em trabalho. “Eu quero governar o mundo, baby”, diz Nas. “Há uma diferença entre querer ser uma estrela ou uma estrela”, diz ele, fazendo uma pausa dramática. “E eu quero o estrelato.”

Nas sentiu o gostinho de multidões gritando quando se juntou a Billy Ray Cyrus para “Old Town Road” no palco do April Stagecoach Festival, a resposta da música country ao Coachella. Enquanto Leber e Roberson estavam compreensivelmente nervosos com a aparição surpresa – foi a primeira vez que Nas esteve no palco – duas semanas passadas em ensaios “ensinando-o a se apresentar” atenuaram o risco de desastre. Ou então Leber disse a si mesmo. No final, diz o gerente: “Ele saiu na frente de milhares de pessoas como se não fosse nada. Ele arrasou.

A próxima surpresa do Nas foi com outro cliente Leber, Miley Cyrus, em Glastonbury, no Reino Unido, onde ele roubou o show diante de 180.000 pessoas. “Miley faz isso há 15 anos e ela estava nervosa”, observa Leber. “Para ele sair naquele palco e fazer o que fez? Eu simplesmente achei inacreditável.

Nas nunca ouviu seu nome ser aplaudido por tantas pessoas, o que aumentou sua confiança consideravelmente. “Foi literalmente por isso que saí – por causa dessa performance”, diz ele.

O próximo momento no palco que tem muita coisa acontecendo? Quando o artista masculino mais indicado ao Grammys toca “Old Town Road” na cerimônia de 26 de janeiro (está pronto para o registro do ano, a performance de dupla / grupo pop e na categoria de videoclipe.) Fontes dizem que ele juntamente no palco com Diplo, BTS, Mason Ramsey e Billy Ray Cyrus, embora nem a gravadora nem a Academia tenha confirmado a performance.

Então ele quer pegar a estrada.

“Espero ter um álbum pronto até o meio deste ano, principalmente porque quero sair em turnê”, diz Nas. “Esta geração apóia os próprios artistas mais que a música, e eu quero conhecer meus fãs. Quero montar um show real e não apenas fazer karaokê no palco. ”

“Há pressão”, diz Leber sobre uma estreia completa, observando que grande parte é autoinfligida. “Ele é perfeccionista. Ele quer que todas as músicas sejam incríveis e não quer nenhum recheio no álbum. Não acredito em colocar a programação antes do criativo. A queda do segundo ano é tipicamente devida a muita pressão no tempo para seguir o primeiro álbum. Queremos que ele tome seu tempo e acerte. Não estou dizendo que quero que isso aconteça cinco anos depois, mas tem que estar certo. Qual o sentido de lançar um trabalho medíocre?

Roberson enfatiza que, mesmo após o término do álbum completo, ainda é apenas o começo: “Coloque o cinto de segurança e pegue a pipoca!”


Artigo original por: Variety


 

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