História da Nike: Fatos e acontecimentos da gigante

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O SWOOSH da Nike se destaca na indústria de calçados. Esse gigante incontestável do footwear construiu-se através de recomendações de high-profile, designs elegantes e campanhas de relações públicas bem-sucedidas o suficiente para entrar na história da cultura pop. Mas a marca de Lebron James, Tiger Woods e Michael Jordan não veio do nada. Para entender a Nike é necessário entender uma história que começou com um corredor  saindo da faculdade e um treinador obcecado com a conexão entre velocidade e design.

Como a Nike foi fundada?

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A história da Nike começa com a história da Blue Ribbon Sports em 1964. Naquela época, Phil Knight havia acabado de passar pela Universidade de Oregon, seguido de uma passagem em Stanford por seu MBA, deixando-o com duas experiências cruciais que definiram a trajetória do seu futuro.

Na Universidade de Oregon, ele correu para a equipe de atletismo da escola, colocando-o em contato com o treinador, Bill Bowerman. Além de um sentimento intensamente competitivo, Bowerman mostrou um fascínio por otimizar os sapatos de seus corredores, mexendo constantemente em modelos diferentes depois de aprender com um sapateiro local.

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Segundo a Nike, Knight foi o primeiro aluno a experimentar um dos sapatos de Bowerman. Vendo-o como um corredor sem importância para testar seus sapatos, Bowerman se ofereceu para pegar um dos sapatos e consertá-los com seu design personalizado. Knight aceitou a oferta e, supostamente, os sapatos funcionaram tão bem que seu companheiro de equipe Otis Davis os levou e acabou usando-os para ganhar ouro na corrida de 400 metros nas Olimpíadas de 1960. Otis Davis insiste até hoje que Bowerman fez os sapatos para ele.

Depois da Universidade de Oregon, Knight passou pelo programa de MBA de Stanford, durante o qual escreveu um artigo teorizando que a produção de tênis de corrida deveria passar de seu atual centro na Alemanha para o Japão, onde a mão-de-obra era mais barata.

Knight teve a chance de testar essa teoria com uma viagem ao Japão logo após sua graduação em 1962. Ele fez um acordo com um grupo de empresários japoneses para exportar os populares sapatos Tiger do país para os EUA.

O treinador Bowerman, que há muito tempo acreditava que os sapatos alemães, apesar de serem os melhores do mercado, não eram algo muito especial para ser replicado ou até aperfeiçoado, apoiou o empreendimento de Knight, firmando um acordo comercial de 50/50 pela propriedade de sua nova empresa, Blue Ribbon Sports, estabelecida em Eugene, Oregon, em 25 de janeiro de 1964.

História da Nike

Depois de fundar a Blue Ribbon Sports, Knight testou o terreno para seus sapatos importados, inicialmente vendendo-os em seu carro quando ele voltou aos Estados Unidos. Logo ficou claro que havia uma demanda por essas alternativas mais baratas, mas ainda de alta qualidade, para Adidas e Pumas que dominavam o mercado.

Em 1965, o sempre inventivo Bowerman propôs um novo design de calçados para a empresa de calçados Tiger, que buscava fornecer o suporte certo para os corredores com uma palmilha almofadada, borracha de esponja macia no ante pé e parte superior do calcanhar, borracha de esponja dura no meio do calcanhar e uma sola de borracha firme.

Esse projeto acabaria sendo um grande sucesso e fonte de conflito entre a Blue Ribbon e seu fornecedor japonês. Apelidado de Tiger Cortez, o sapato foi lançado em 1967 e se tornou um sucesso instantâneo por seu design confortável, resistente e elegante.

Na época de seu sucesso, no entanto, as relações azedaram entre a Blue Ribbon e a Tiger. Knight afirma que a empresa japonesa estava buscando uma saída do seu acordo de exclusividade com a Blue Ribbon e procurou afundar a empresa. A Tiger afirma ter descoberto a Blue Ribbon Sports vendendo sua própria versão do Tiger Cortez sob uma nova linha de sapatos que eles chamaram de “Nike”.

De qualquer maneira, os dois se separaram formalmente em 1971, com um processo da Tiger. Um juiz finalmente decidiu que as duas empresas poderiam vender suas próprias versões do modelo, levando o único tênis a se tornar um modelo mais vendido para duas empresas de calçados diferentes, como a Nike Cortez e a Tiger Corsair (agora vendidas pela moderna encarnação da Tiger, a Asics.)

Após a separação com o Tiger, a Blue Ribbon Sports renomeou-se totalmente como Nike. Phil Knight inicialmente queria chamar a empresa de “Dimensão 6”, mas Jeff Johnson, felizmente, inspirou-se na Nike depois de ver a deusa grega do nome da vitória em um sonho. Antes disso, a nova marca precisava de seu próprio logotipo.

Eles procuraram um estudante de design da Universidade Estadual de Portland, Carolyn Davis, para fornecer esboços. Phil Knight, relutantemente, adotou um design swoosh, dizendo: “Bem, eu não amo isso, mas talvez ele cresça em mim”. Davis cobrou US$2 / hora e recebeu um total de US$ 35 pelo logotipo. Em 1983, Phil Knight, aparentemente tendo se mudado para o logotipo, organizou uma festa para Davidson e lhe concedeu 500 ações, especulando que valem hoje cerca de US$ 1 milhão.

Depois de entrar em vigor em 30 de maio de 1971, a Nike Inc. continuou o sucesso da Blue Ribbon Sports, ajudada primeiro pelo sucesso do Tiger Cortez e depois pelo inovador design exclusivo “Waffle” de Bowerman. Enquanto pensava no café da manhã para dar mais tração aos tênis de corrida, o treinador viu os sulcos no waffle que sua esposa o fez e se perguntou o que seria invertido. Como ninguém teve uma ideia, Bowerman derramou uretano derretido no ferro de waffle. Infelizmente, ele esqueceu de adicionar qualquer agente antiaderente ao ferro e ele se fechou. Mas, no entanto, a idéia se enraizou e, com a ajuda de outra forma de waffle e provavelmente um bom spray, ele projetou sua sola ideal e o icônico “Waffle Trainer” nasceu.

nike wafle trainer
Nike. Waffle Trainer, 1974. Northampton Museums and Art Gallery, Northampton, UK. (Photo: Ron Wood. Courtesy American Federation of Arts/Bata Shoe Museum)

Este tênis foi um grande sucesso para a Nike, o primeiro de muitos a chegar, pois a empresa manteve um crescimento forte e constante nos primeiros dias, culminando no IPO de 1980, que imediatamente fez de Phil Knight um milionário com ações no valor de US$ 178 milhões.

Desde então, a empresa continuou a crescer, ajudada em parte por uma série de campanhas publicitárias inteligentes, mas a mais famosa, a campanha publicitária “Just Do It” de 1988 (aparentemente inspirada nas últimas palavras do assassino americano Gary Gilmore antes do pelotão de fuzilamento). , “Vamos fazer isso.”)

O outro maior patrimônio da empresa tem sido o apoio de celebridades. Eles atingiram grandes atletas, como Tiger Woods, Kobe Bryant e Lebron James nos estágios iniciais de sua carreira.

De longe, o apoio mais lucrativo que a Nike já teve, tanto para a empresa como para o patrocinador, foi com Michael Jordan. Com o potencial de detectar, a Nike tentou obter o apoio de Jordan antes do início de sua primeira temporada com os profissionais em 1984. Apesar de nunca ter usado um par de tênis da Nike antes e ter esperança de um acordo com a Adidas, Jordan acabou assinando contrato com a Adidas. A Nike, após uma reunião em que prometeu à futura estrela US$ 500.000 por ano por cinco anos, dois carros Mercedes e sapatos personalizados para seus pedidos específicos.

O acordo provou ser um grande sucesso para a Nike, com Jordan subindo rapidamente ao super estrelato e sua linha de calçados, Air Jordans, chegando ao mercado para faturar mais de US$ 100 milhões em receitas até o final de 1985. Air Jordans continua sendo galinhas dos ovos de ouro para a Nike. Apesar de alguns declínios recentes nas vendas, a marca ainda oferece à empresa um faturamento impressionante de US$ 2,8 bilhões em 2018. E Jordan continua a faturar cerca de US$ 100 milhões por ano apenas em royalties da Nike.

nike air jordan
Linha do tempo da Nike

1964 – Phil Knight e Bill Bowerman fundaram a Blue Ribbon Sports.

1971 – Cortando laços com o Onitsuka Tiger (agora Asics), a Blue Ribbon Sports se torna a Nike Inc., usando o logotipo swoosh criado pela estudante da Universidade Estadual de Portland Carolyn Davis por US$ 35

1971 – Bowerman cria um padrão único de sola para os Waffle Trainers depois de colocar borracha em um ferro de waffle

1972 – A tenista romena Ilie Nastase se torna a primeira atleta a assinar um endosso com a Nike.

1979 – A Nike apresenta a tecnologia “Air” patenteada com o novo sapato Tailwind.

1980 – A Nike conclui o IPO com um preço de 18 centavos por ação.

1984 – Nike assina Michael Jordan, lançando a linha Air Jordan.

1987 – A Nike lança o anúncio de novos sapatos Air Max definidos como “Revolution”, dos Beatles, tornando-o o primeiro anúncio a usar a música da banda.

1988 – A primeira campanha “Just Do It” é lançada com o anúncio do ícone de 80 anos, Walter Stack, atravessando a ponte Golden Gate.

1989 – A campanha publicitária “Bo Knows” é lançada com a estrela do beisebol e futebol americano Bo Jackson.

1990 – Primeira loja Niketown é aberta em Portland, Oregon.

1991 – O ativista Jeff Ballinger publica relatório que expõe baixos salários e más condições de trabalho entre as fábricas da Nike na Indonésia. A Nike responde instalando seus primeiros códigos de conduta de fábrica.

1996 – Nike assina Tiger Woods.

1998 – Diante de protestos generalizados, a Nike aumenta a idade mínima de seus trabalhadores, aumenta o monitoramento e adota os padrões de ar limpo da OSHA nos EUA em fábricas no exterior.

1999 – O co-fundador da Nike Bill Bowerman morre aos 88 anos.

2002 – A Nike adquire a empresa de roupas de surf Hurley.

2003 – Nike assina Lebron James e Kobe Bryant.

2004 – A Nike adquire a Converse por US$ 309 milhões.

2004 – Phil Knight deixa o cargo de CEO e presidente da Nike, mas mantém o cargo de presidente quando William D. Perez se torna o novo CEO da empresa.

2008 – Nike assina Derek Jeter.

2012 – A Nike se torna fornecedora oficial de roupas da NFL.

2015 – A Nike se torna fornecedora oficial de roupas da NBA.

2018 – A Nike lança campanha publicitária com o atleta e ativista político Colin Kaepernick, conquistando uma mistura de aprovação pública e reação.

Controvérsia

Sweatshops

Dentro da história da nike, há diversas controvérsia sobre suas práticas trabalhistas. A empresa foi fundada no princípio de encontrar mão-de-obra mais barata para produzir produtos da mesma qualidade e seguiu-o infalivelmente, até que finalmente voltou a encara-los.

As fábricas da Nike estavam inicialmente no Japão, mas depois passaram a mão-de-obra mais barata na Coréia do Sul, China e Taiwan. À medida que as economias desses países se desenvolviam, a Nike mudou novamente, afastando-se do trabalho na Coréia do Sul e em Taiwan para se concentrar na China, Indonésia e Vietnã.

Não se observou muita coisa até o ativista Jeff Ballinger publicar um relatório em 1991, documentando as más condições de trabalho das operações da Nike na Indonésia. Isso foi seguido por um artigo popular na Harper’s Magazine, detalhando a vida de um funcionário da Nike na Indonésia que trabalhava por 14 centavos de dólar por hora.

A indignação fermentou entre o público, com protestos contra a gigante de artigos para calçados nas Olimpíadas de 1992 e um crescente escrutínio da mídia sobre a situação dos trabalhadores das fábricas de roupas. Isso ocorreu ao mesmo tempo em que a empresa procurou expandir suas lojas de varejo Niketown, resultando em protestos em massa em torno das expansões planejadas.

Com protestos nos campi de faculdades, pedidos de boicote à empresa e pressão sobre estrelas como Michael Jordan para denunciar a marca, a Nike fez um esforço conjunto em 1998 para melhorar as condições de trabalho de suas fábricas.

Fonte: TheStreet.com

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